L'architecte international Jean Nouvel est l'un des architectes les plus importants des cinquante dernières années. Inspiré par l'architecture et les traditions des Émirats Arabes Unis, Jean Nouvel a conçu un remarquable écrin pour le Louvre Abu Dhabi. Cet extraordinaire exploit architectural est aussi un beau symbole de la vision qui anime le pays ainsi que de ses réussites.

Un dôme d'ombre et de lumière

La pièce maîtresse de l’architecture de Jean Nouvel est un immense dôme argenté qui semble flotter au-dessus de cette ville- musée. Malgré son apparente légèreté, le dôme pèse plus de 7 500 tonnes (le même poids que la tour Eiffel à Paris). Inspiré par la coupole, forme caractéristique de l'architecture arabe, le dôme est une structure géométrique complexe de 7 850 étoiles superposées sur huit couches et dont le motif se répète sous différentes tailles et différents angles. Lorsque les rayons du soleil l’éclairent, la lumière est filtrée créant sous le dôme un effet saisissant connu sous le nom de « pluie de lumière ». Cette ode à la nature et aux éléments fait écho aux palmiers d'Abu Dhabi. Leurs feuilles, interceptant la lumière éclatante du soleil, la diffuse et l’éparpille au sol.

Une ville-musée sur la mer

« Un monde accueillant qui associe dans la sérénité les lumières et les ombres, les reflets et les calmes. Il souhaite appartenir à un pays, à son histoire, à sa géographie sans en être la traduction plate. Il voudrait exacerber la fascination des rencontres rares » Jean Nouvel

Conçu comme une micro-cité, le Louvre Abu Dhabi est une presqu'île s'avançant sur la mer. Ces espaces protégés incitent à une multitude d'activités et surtout, à la contemplation. Les visiteurs peuvent y accéder par la terre ou par la mer.

Tout comme s’ils flânaient dans les rues étroites d'une médina arabe, les visiteurs du musée peuvent explorer près de 55 bâtiments. 23 d'entre eux sont dédiés aux Galeries du musées, inspirées par les demeures basses de la région. Les façades, donnant à la fois sur la mer et le paysage urbain d'Abu Dhabi, invitent à la promenade et à la conversation. Des œuvres spécialement commissionnées à des artistes contemporains tels que Jenny Holzer et Giuseppe Penone ponctuent les murs extérieurs, donnant lieu à d'autres rencontres émotionnelles et intellectuelles. Le cadre paisible du musée invite les visiteurs à profiter de la relation, toujours changeante, qui existe entre soleil, mer, art et architecture.

Un micro-climat environnemental

Au-delà de sa beauté, le dôme du Louvre Abu Dhabi remplit également un certain nombre de fonctions environnementales. Conçu tel une canopée, il protège de la chaleur du soleil les places publiques et les bâtiments situés sous celui-ci. Il offre aussi un certain confort aux visiteurs, leur permettant de déambuler entre les Galeries du musée, les expositions temporaires, le musée des enfants, l’auditorium, la plaza centrale, le café et le restaurant. L'ombre réduit en outre la consommation énergétique de chacun des bâtiments couverts.

Le design du Louvre Abu Dhabi vise le statut LEED Argent et a obtenu 3 Pearl du système de certification environnementale Estidama. Le musée crée son propre micro-climat grâce à des techniques de conception passive inspirées de l'architecture régionale traditionnelle, des techniques d'économie d'eau et d'énergie passives, ainsi que des systèmes de CVC, d'éclairages et des équipements sanitaires extrêmement efficaces. Les autres techniques développées incluent l'utilisation de l'effet de protection solaire fournie par le dôme et l'auto-ombrage des bâtiments, l'optimisation des perforations du toit qui permettent un éclairage naturel sans apport solaire ou flux d'air excessifs, et enfin, une masse thermique exposée, telle que le sol en pierre et des revêtements, qui peuvent bénéficier du refroidissement nocturne.

Chiffres clés

  1. Le poids total du dôme est de 7 500 tonnes (le même que celui de la tour Eiffel à Paris).
  2. Il est composé de huit couches (quatre couches extérieures revêtues d'acier inoxydable, quatre couches intérieures revêtues d'aluminium).
  3. Le dôme forme une tapisserie de 7 850 étoiles.
  4. La plus grande étoile a un diamètre de treize mètres et pèse 1,3 tonne.
  5. Quatre piliers soutiennent le dôme et créent cet effet de flottement. Séparés de 110 mètres les uns des autres, ils sont dissimulés à l'intérieur du musée.
  6. Le diamètre de la base du dôme est de 180 mètres.
  7. Le Louvre Abu Dhabi se tient à 40 mètres au-dessus du niveau de la mer ; le point culminant du dôme est quant à lui à 36 mètres du sol.
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